Die Schlacht von Okinawa

Als ich anfing, diesen Artikel zu schreiben, entschied ich mich, die Geschichte von Okinawa ausführlich zu erzählen. Über seine prähistorische Zeit, als eine Landbrücke zwischen Okinawa, Yonaguni (wahrscheinlich die Zeit, als die Unterwasserruinen über den Wellen lagen) und China … darüber ursprünglich ein getrenntes Land war, nannte das Ryukyu Königreich, dessen König glaubte, nicht zu kämpfen weil “das Leben selbst ein Schatz ist” … über seine Invasion im 17. Jahrhundert durch Satsuma (die feudale Domäne in Japan, nicht die Art von Orange!) … über die konstante Klassifizierung der Okinawans in Japan als Bürger zweiter Klasse (a Praxis, die heute noch auftritt). Aber dann entschied ich, dass die einflussreichste Zeit für Okinawa in der ersten Hälfte des Jahres 1945 und der Schlacht von Okinawa stattfand. Eine ausgezeichnete Möglichkeit, etwas über diesen tragischen Kampf und die Folgen zu erfahren, ist das Heiwa Kinen Kouen (Friedensgebet) Park) und das Himeyuri-Denkmal. Beide liegen im Süden der Insel, sehr nahe beieinander, und ihre Nähe zu “Suicide Cliffs” könnte Ihnen eine Vorstellung von der dunklen Vergangenheit geben, die diese wunderschöne Insel einst hatte. Aber bevor wir über den Friedensgebetspark sprechen, lassen Sie uns die Zeit bis Mitte März 1945 zurückdrehen. Iwo Jima war im Begriff, zu den Amerikanern zu fallen, und Japan hatte große Verluste erlitten. Die japanische Verteidigungsstreitmacht betrug 22.000 Mann und die amerikanische Armee, gegen die sie kämpften, betrug 110.00. Aus dieser Truppe von 22.000 wurden 20.073 getötet und 216 gefangen genommen. (Übrigens, wenn Sie an dieser Schlacht interessiert sind, kann ich Ihnen den Film “Briefe von Iwo Jima” mit dem immer ausgezeichneten Ken Watanabe empfehlen. Japanischer Boden war zu den Amerikanern gefallen, und die japanische Verteidigungslinie war durchbrochen worden. Iwo Jima wurde mit der Absicht befestigt, einen Zermürbungskrieg zu führen und dadurch mehr Zeit für die Verteidigung des japanischen Festlandes zu schaffen. Nach dem Verlust von Iwo Jima, Okinawa wurde die neue Grenze der japanischen Verteidigungslinie, und angesichts dieser neuen Holding-Rolle.

General Mitsuru Ushijima, der Führer der japanischen Streitkräfte in Okinawa, wusste, dass er den amerikanischen Angriff nicht abwehren konnte, aber er war entschlossen, es ihnen so schwer wie möglich zu machen. Als Teil der Vorbereitungen für die bevorstehende Schlacht, der Fokus Für die Verteidigungsanlagen wäre das Shuri Castle, die historische Hauptstadt des Ryukyu Königreiches. Die steilen Ufer und Mauern, die zur Burg führten, ließen ihn nur vom Meer flankieren und bildeten eine hervorragende Verteidigung gegen einen Angriff auf Land. Als jedoch die riesige alliierte Armada das Okinawa Shuri Castle umgab, wurde sie am 27. Mai nach drei Tagen Bombardierung dem Erdboden gleichgemacht und das unterirdische Hauptquartier, das dort errichtet worden war, wurde zerstört. Die Bürger von Okinawa sollten sich auch auf eine Invasion vorbereiten; Das war ganz anders als in Iwo Jima, wo es praktisch keine Zivilisten gab. Das japanische Militär machte Hogen (den traditionellen Okinawa-Dialekt) illegal – dies ist einer der Gründe, warum die Sprache heutzutage so selten zu hören ist und nur noch von den älteren Generationen gesprochen wird. Alle wirtschaftlichen und materiellen Ressourcen von Okinawa wurden auf diesen gewaltigen Kampf gegen die alliierten Streitkräfte vorbereitet.

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Am 1. April 1945 wurde das Spiel begonnen, die Teile begannen sich zu bewegen und die Schlacht von Okinawa begann. Die 100.000 regulären und Milizen (darunter viele alte Männer und Kinder – Menschen ohne Kampferfahrung oder Training) der japanischen Streitkräfte gegen rund 548.000 alliierte Streitkräfte. Für Menschen, die das erlebten, wurde der Kampf wegen der Wildheit der Kämpfe und der großen Zahl alliierter Schiffe, die die Insel umgaben, als “Taifun Of Steel” bekannt. Ich hatte das Glück, vor 2 Jahren den Friedensgebetspark zu besuchen und sah eine Ausstellung von Gemälden und Schriften von Menschen, die die Schlacht überlebt haben. Einige der Gemälde waren sehr lebhaft und zeigten den Gewässern eine Masse von Kriegsschiffen und Schüssen. An diesem Angriff waren etwa 1300 Kriegsschiffe beteiligt – und die Schlacht von Okinawa erwies sich als der größte amphibische Angriff im Pazifik während des Zweiten Weltkrieges. Die japanischen Verteidigungsanlagen wehrten sich, waren aber zahlenmäßig stark unterlegen. Kamikaze-Kämpfer griffen eine Reihe von Schiffen an, wurden aber oft abgeschossen, bevor sie ihre Ziele trafen. Eines der Schiffe, das getroffen wurde, war die USS Emmons – getroffen von 5 Kamikaze-Kämpfern, die schwer beschädigt wurden, aber es nicht versenkten. Schließlich wurde es von den Alliierten selbst versenkt (aus Furcht, es könnte von den Japanern eingenommen werden) und bleibt ein offizielles Kriegsgrab und ein faszinierender Tauchplatz. Landungen wurden in der Mitte von Okinawa gemacht, im Grunde die Insel in 2 schneiden. Der Norden der Insel wurde relativ schwach verteidigt, und war bis zum 20. April nach sehr wenig Kämpfen unter vollständiger Kontrolle der Alliierten. Im Süden der Insel waren die Verteidigungsanlagen viel furchterregender und kämpfender war am heftigsten. Trotz einer gewaltigen Abwehrbemühung war der Angriff der Alliierten unerbittlich und die Frontlinie der Schlacht wurde ständig nach Süden, Hof von hart umkämpftem Hof, geschoben. Als die Schlacht weiterging, erkannten die japanischen Streitkräfte, dass sie eine verlorene Schlacht führten, und rund 4.000 Soldaten und ihre Kommandeure begingen Selbstmord im Hauptquartier der Marine. Die japanischen Streitkräfte zogen sich an die südöstliche Spitze von Okinawa zurück und suchten Schutz in Höhlen in den Klippen und an den Hängen. Dies sollte der letzte Widerstand der japanischen Truppen sein. Bereits in diesen Höhlen versteckten sich Okinawa-Zivilisten, die versuchten, den Kämpfen zu entkommen. Die Truppen hielten diese Zivilisten in geringer Achtung, nahmen ihre Kleidung mit, damit sie nicht gefangen wurden, und zwangen die Okina- waner oft, nach draußen zu gehen, um Wasser zu holen oder Nahrung zu finden. In diesen Höhlen waren die Bedingungen entsetzlich, und viele Zivilisten waren gezwungen, dort für die Truppen zu arbeiten, einschließlich der Himeyuri-Mädchen (die ein Thema für einen anderen Artikel sind). Die alliierten Streitkräfte wussten, dass Zivilisten in den Höhlen waren und flehten sie über riesige Lautsprecher an, um herauszukommen und dass ihnen nichts geschehen würde, bevor die Bombenangriffe auf die Höhlen begannen. Ihre Absichten waren gut, aber den Okinawa-Zivilisten wurde von den japanischen Truppen gesagt, dass sie getötet, verstümmelt, vergewaltigt und sogar von den “kannibalen” amerikanischen Eindringlingen gefressen würden, wenn sie sich ergaben, und dass es ehrenwerter sei, Selbstmord zu begehen. Gruppen von Mädchen würden sich um eine Handgranade drängen, die Nadel ziehen und einfach auf den Tod warten. Andere Geschichten beinhalten Menschen, die sich selbst und ihre Familienmitglieder von den Klippen werfen, um der Gefangennahme zu entgehen. Nimm dir eine Sekunde Zeit, um dir vorzustellen, wie verängstigt und wie schrecklich die Situation sein müsste, um so etwas in Erwägung zu ziehen. Die Landschaft in Teilen von Süd-Okinawa wurde buchstäblich flach bombardiert. Wenn du durch das Zentrum der Insel fährst, wird das Land viel hügeliger und ich bin mir sicher, dass es zumindest eine Party ist, wegen der andauernden Teppichbombardierung des südlichen Okinawa während der Schlacht. Am formellen Ende der Feindseligkeiten am 21. Juni waren rund 218.000 Menschen gestorben. 12.513 der alliierten Streitkräfte und rund 206.000 Japaner starben. Diese Zahlen sind erschütternd genug, um zu beginnen, aber dann ist es wichtig zu wissen, dass etwa 140.000 der japanischen Opfer Zivilisten waren. Von den Okina- wanern, die den Kampf überlebten, wurden mehr als ein Drittel verletzt. Der Friedensgebetspark ehrt alle diese Menschen, sowohl japanische als auch alliierte Streitkräfte (einschließlich Amerikaner, Briten, Neuseeländer, Australier und Kanadier). Alle ihre Namen sind auf Marmor-Monumenten draußen (siehe Foto oben) und Sie können nach Namen auf einem Computersystem im Museumsgebäude suchen, das Ihnen genau sagt, wo Sie den Namen dieser Person finden können. Dies ist eine ausgezeichnete Funktion für diejenigen, die jemanden suchen. Ein weiterer Schwerpunkt im Friedensgebetspark ist die Flamme des Friedens. Diese Flamme und der umgebende Pool wurden gebaut, damit die Menschen über die Kriege und Konflikte in der Welt nachdenken können. Wenn alle Kriege beendet sind und die Atomwaffen in der Welt zerstört sind, wird die Flamme ausgelöscht. Leider, mit dem Zustand der Welt im Moment, das könnte eine Weile dauern …

Wenn Sie jemals nach Okinawa kommen und einen Ort besuchen, würde ich plädieren Du kommst zum Friedensgebetspark. Es ist nicht der glücklichste Ort, aber zu Recht; Die Geschichte von Okinawa war in vielerlei Hinsicht turbulent und sehr traurig. Aber es ist einer der Orte, die Sie sehen sollten. Ich würde es genauso einstufen wie den Besuch des Peace Memorial Museums in Hiroshima – es sind Orte, an denen man sich teilweise traurig fühlt / nachdenkt / krank ist, aber um das Land zu verstehen, sollten sie auf jeden Fall gesehen werden. Vor allem in Okinawa wird der Besuch des Friedensgebetsparks Ihnen einen Einblick in Okinawa geben und Sie vielleicht dazu bringen, die Feindseligkeit zwischen Okinawans und dem japanischen Festland zu verstehen. Ein paar Mal wurde ich von Studenten korrigiert, wenn ich sie Japanisch nannte. “Ich bin kein Japaner. Ich bin Okinawan” ist die übliche Antwort. Nun, das ist es für diesen Eintrag. Ich hoffe, es gab einige Dinge für dich zum Nachdenken. Der nächste Eintrag wird die Himeyuri-Mädchen behandeln – eine sehr traurige Geschichte, aber eine andere, die Okinawa vollständig verstehen sollte.